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智能家居产品10年前就出现在国际消费电子展(CES)了。但直到最近两年,智能家居产品和物联网才真正发展起来。

以前也曾有厂商推出令人激动的智能家居产品,比如Nest智能温控器。但是,现在我们才觉得智能家居会变成流行趋势。几家大型科技公司已经开始构建智能家居生态系统——而不只是推出新的产品线——然后将大家已经拥有的设备连接起来。它们希望通过让消费者轻轻松松地购买和使用智能家居设备,使得智能家居成为主流。

在2016年的CES大会上,三星是最积极推行此策略的厂商。三星在一年前收购了一家小型智能家居公司SmartThings。SmartThings把不同智能家居平台的产品连接到云端,实现统一控制。但你必须购买它的SmartThinsg中枢器,才能享受它的技术。现在,三星已经开始发售其最新的带有SmartThings功能的电视机,用户只需要插上一个附赠的适配器就能让设备联网。

三星希望实现的目标是,让你从家里已经有的设备开始打造一个智能家居系统。一旦你购买了三星电视,你就可以购买其他200多件通过SmartThings认证的产品——这些产品大部分都不是三星的产品。最终,三星家用电器都会支持SmartThing功能,让更多的人享受到智能家居的便利。

苹果在去年的CES大会就开始了相似的策略,今年也一样。苹果没有像三星那样推出可以作为智能家居中枢的产品,而是让上亿用户家里已经有的设备实现这样的功能,这种设备就是iPhone手机。苹果的平台能让你把任何已经标注HomeKit兼容的设备连接起来。苹果的平台要比三星的封闭得多。只有通过苹果认证的产品才能接入苹果智能家居系统。相比之下,三星的系统则可以兼容部分没有通过SmartThings认证的设备。但是,苹果的系统也是最容易上手的。如果你已经拥有iPhone,你只需购买兼容产品,连接上网络即可使用。(从理论上说,三星将来也有可能会让Galaxy手机实现同样的功能。)

这种对智能家居运作方式的构想比过去十年提出的设想更加具有吸引力。你不需要考虑你应该使用哪种系统,你不需要布置中枢器,你只需要购买跟已有设备兼容的智能家居产品。这实质上是把你家里的每一件物品都变成了外设。你可以任意混合搭配。当然,那也可能意味着你被限制在某一个平台,让你难以选择你真正想要的设备。

iDevices首席执行官Chris Allen说:“这些公司已经销售了好几千万件产品,它们的品牌家喻户晓。”Allen的公司生产支持HomeKit平台的产品,他认为,消费者会出于对大公司的信任而选择它们的智能家居产品。“当这些公司推出联网产品的之后,消费者自然会认为市场已经出现。因为这是他们信任、认可的品牌,他们不需要花费精力去了解,”他说道。“这让购买变得更轻松。”

苹果和三星强势进军智能家居市场的原因很明显:智能家居——或者,从更宽泛的角度来看,称之为“物联网”——是一个巨大的商机,它们都希望自己的智能家居平台成为主流。这两家公司都不用担心当前的利润,因为从长期来看,回报是巨大的。苹果可以进一步让iPhone嵌入人们的生活;三星则希望最终能让人们在SmartThings设备上使用Samsung Pay。

苹果和三星可能是首批尝试这种策略的科技巨头,但不是唯一的。谷歌正在开发一种称为Weave的智能家居语言。我们认为,Weave最终会成为安卓系统上的HomeKit。亚马逊也在悄悄地利用其语言助手Alexa构建自己的智能家居生态系统。Alexa正在学会跟越来越多的产品通话,现在已经被其他公司的产品所采用。

这么多公司都在推出自己的智能家居平台,听上去好像将来也会跟现在一样,各种产品让人感到眼花缭乱,无所适从。但是,如果两个或者三个平台占据了主导地位,这个问题应该能够得到缓解。就像大多数应用开发者都支持iOS和安卓一样,也许将来大部分智能家居品牌都会支持HomeKit和SmartThings,要么是SmartThings和Weave,或者是SmartThings和Weave,亦或者可能是Weave和Alexa。那也可能意味着,如果一家公司作出一些不合作的改变,消费者就会面临更多的选择。

所有这些公司都在争抢智能居家市场对消费者来说也有好处,那就是它们会把平台做得相当易用。因为这些公司都很庞大,它们可以让大批生产智能居家产品的公司听从它们的意见,这样一来,不同生厂商的产品就能更好地互相兼容了。但是,还有一个问题值得我们去考虑:这些公司已经控制着我们的手机了,它们也许最终又会控制我们生活的另一个方面,这样对消费者来说是否有好处?如果这些公司成功地打造出易用的智能家居系统,那么,这些公司控制我们的家居也就是必然的事情了。

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