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1月9日消息,国外媒体TheVerge发表文章称,在CES上出现的所有预言当中,智能家居似乎是最接近成为现实的一个。几乎每一家大型知名科技公司,从谷歌到三星再到LG,都在试图主导人们与家居设备的交互方式以及家居设备相互间的交互方式。而从今年的CES来看,智能家居领域最举足轻重的一员却是亚马逊的Alexa。

作为基于云端的语音助手,Alexa最初只是充当亚马逊去年6月开售的Echo智能音响的个人助手。而在过去的几个月里,Alexa已经将触角扩展到了一连串的第三方设备,这部分得益于亚马逊设立的1亿美元Alexa基金。该基金旨在帮助其它公司将Alexa软件整合到它们的产品。

如今,那些投资正取得回报。在今年的CES上,亚马逊可谓隐形的参与者。虽然没有展位和可见的商标,但Alexa正在渗透进各种各样的第三方产品,从家庭监控摄像头到照明系统,再到福特汽车。凭借该支持天气询问、播放音乐等指令的语音界面,亚马逊成为了需要强大自然语言处理技术和快速从互联网获取信息的各个行业的理想合作伙伴。

这对于亚马逊显然很有利:直接关联亚马逊网上商店的语音软件有助于使得人们不断在亚马逊上购物消费。而对于受困于界面和兼容性问题的行业来说,Alexa则是很有吸引力的出路。

家居安全公司Vivint首席技术官杰里米·沃伦(Jeremy Warren)在CES上宣布,它已将Echo和Alexa整合到它的整条智能设备产品线。“我们认为,Alexa现已是一流的产品。”Echo音响用户如今可以通过向Alexa发出语音指令来锁门、关灯以及调整Nest恒温器。

获得亚马逊强大的云计算功能很有好处,但Alexa的真正魅力在于:语音控制,仅此而已。法国创业公司Invoxia常务董事Sebastien de la Bastie指出,“目前常用的与设备交互的方式是应用,但我们觉得语音才是最好的交互界面。”

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首款整合Alexa的第三方设备

Invoxia本周在CES上宣布,它是第一家将Alexa全部的功能整合到旗下产品的第三方硬件厂商。该公司的产品名为Triby,是一款看似老式收音机的彩色蓝牙扬声器。它旨在让家庭成员能够相互间打网络电话,画涂鸦,留言,在厨房播放音乐,等等。

在整合Alexa之前,该公司的扬声器只能够由智能手机应用和实体按钮控制。而不久之后,用户就能够跟它说话了——准确来说,是跟Alexa说话。Invoxia正在开发这么一项软件功能:整合Alexa后,可让Triby识别各个家庭成员,以及防止诸如儿童的特定用户在亚马逊上大量订购糖果。

亚马逊在智能家居领域的成功,还要归因于它无意打造一整个生态系统。谷歌目前在试图搭建一个名为Brillo的物联网平台。三星旗下则有SmartThings,后者生产的中枢器可通过一款应用连接各家制造商的设备。环顾今年的CES,也可以发现大量公司想要打造下一代智能家居生态系统,但没有一家能够给出清晰的解决方案。

Alexa的设计初衷并不是要统治智能家居,但它正成为最简便的与支持WiFi或蓝牙的家居设备通讯的方式,对于智能设备厂商而言,也是最简便的获得语音交互界面的途径。亚马逊一直以来都是一股沉默但不可小视的力量:抱着开放的态度进占智能家居领域。“未来几年,你的敌人并不是其它的公司,”Vivint的沃伦说,“而是无知与漠然。”

像Vivint这样的创业公司和像谷歌、三星和亚马逊这样的科技巨头之间会形成“合作性竞争”(即亦敌亦友)关系。但现阶段,与亚马逊合作是合理的选择,而且带有必然性。“即便Vivint不与亚马逊合作,也不能阻止他们取得成功。”

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